Student en mantelzorger: Nick vertelt zijn verhaal

Publicatiedatum: 
31 mei 2019
Nick is een jonge Purmerender van 19 jaar. Hij studeert, sport en spreekt graag af met vrienden. Nick is óók een jonge mantelzorger. Al vindt hij dat zelf niet zo bijzonder.

In de week van 3 juni is het de week van de Jonge Mantelzorger. Nick heeft ons Instagram-account (/gempurmerend) overgenomen, zo geeft hij onze volgers een kijkje in zijn leven als mantelzorger.

In het gezin van Nick is veel gebeurd. Zijn vader werd in 2012 gediagnosticeerd met darmkanker. Dat zette alles op zijn kop. Hij had een goede baan in het bedrijfsleven, maar door een reorganisatie kwam hij thuis te zitten. Een tweede enorme klap voor zijn vader en voor het hele gezin. Niet lang daarna merkte Nick dat zijn moeder warrig werd. Nick: ‘Ze kon moeilijk op bepaalde woorden komen en ze werd vergeetachtig. Ze merkte het zelf ook en in eerste instantie probeerde ze het te verdoezelen voor mij. Ze wilde niet dat ik zorgen zou hebben.’ Vier jaar geleden – Nick was toen 15 en zat in zijn examenjaar – kwam de diagnose: alzheimer. ‘Dat weet ik nog als de dag van gisteren.’

‘Het was een geluk bij een ongeluk dat mijn vader thuis zat zonder werk. Hij kon mijn moeder daardoor verzorgen, want het ging al snel slechter. Maar als hij weg moest, moest ik thuis blijven want we konden mijn moeder niet alleen achterlaten. We hebben haar zo lang mogelijk thuis verzorgd, maar op een gegeven moment ging dat niet meer.’

‘Er kwam een plekje vrij in een inrichting in de buurt, eigenlijk al vrij snel. We waren er nog niet helemaal aan toe, maar besloten dat het toch beter was dat moment niet uit te stellen. Sinds 2018 woont ze nu daar. Zeker in het begin ging ik daar elke dag naartoe. Gelukkig is het te fietsen. Ik haal er veel voldoening uit. Als mijn moeder slaapt, dan ga ik wandelen met een van de andere bewoners. Ze zitten daar met z’n zessen, er is altijd wel iemand die graag een praatje wil maken of er even uit wil.’

Wat zijn jouw toekomstplannen?
‘Ik studeer nu geneeskunde aan de VU, ik zit in mijn eerste jaar. Daarnaast heb ik net te horen gekregen dat ik ben aangenomen als Student Assistent: je krijgt dan werkervaring bij de VU. Dus naast mijn studie en in de tussenuren ga ik anderen les geven en proeven uitvoeren. Ook ga ik als verzorgende werken op een locatie van Stichting Wonen en Zorg. Dat staat goed op mijn cv.’

Heeft je thuissituatie invloed gehad op je studiekeuze?
‘Dat denk ik wel. Het is een belangrijke drijfveer voor mij dat mijn ouders trots op me zijn. En ik kan in de zorg mijn vaardigheden goed gebruiken. Ik ben heel zorgzaam en heb een groot verantwoordelijkheidsgevoel.’

Heb je ook nog tijd voor hobby’s?
‘Haha, ja ik ben ook nog hoofdtrainer bij Hercules in Beemster. Ik heb vroeger zelf ook op hoog niveau geturnd en ik train nog steeds twee keer in de week. Dat kan ik doen dankzij het Jeugdsportfonds van de gemeente. Anders zou het voor mij te duur worden om te blijven sporten, dus daar ben ik wel heel blij mee.’

Heb je nog een tip voor andere jonge mantelzorgers?
‘Hoe moeilijk het soms ook is, probeer zo positief mogelijk te blijven. Je moet niet denken dat je egoïstisch bent als je voor jezelf kiest. Ik had soms ook een schuldgevoel. Nu weet ik dat het belangrijk is dat ik zelf mijn dromen nastreef en mijn doelen najaag. Laat de situatie waarin je zit geen belemmering zijn en blijf altijd hoop houden.’

Jonge mantelzorgers zijn kinderen en jongeren t/m 24 jaar die opgroeien met een familielid dat chronisch ziek of gehandicapt is of een psychische aandoening heeft. Deze situatie kan een grote impact hebben op hun leven. Nick heeft goed contact met onze mantelzorgregisseur, Katinka de Lang. Ken je iemand in jouw omgeving die net als Nick zorgt voor een ziek familielid? Laat het ons weten. Samen kijken we hoe we de zorg en verantwoordelijkheid anders kunnen verdelen.  

Je kunt contact opnemen met Katinka de Lang via telefoonnummer (0299) 452 452 of met Marianne de Wolf, mantelzorgconsulente van Regionale Stichting Wonenplus voor jonge mantelzorgers, via WhatsApp: 06 - 389 319 80.